Une situation militaire « très difficile » dans le Dombass

La pression militaire reste forte dans l’est de l’Ukraine. « La situation dans le Donbass reste très difficile. Les troupes russes tentent d’y obtenir au moins une victoire », a reconnu samedi le président ukrainien, Volodymyr Zelensky. Les forces russes s’efforcent de progresser dans cette région stratégique de l’Est, contrôlée en partie par des séparatistes prorusses depuis 2014, et dont Moscou a fait son objectif principal depuis le retrait de ses troupes des environs de Kiev, à la fin de mars.

« On se prépare à de grandes offensives à Sievierodonetsk, et autour de l’axe Lyssytchansk-Bakhmout », a affirmé Serhi Haïdaï, le gouverneur ukrainien de la région de Louhansk, décrivant une situation humanitaire de plus en plus critique. « La région de Louhansk est constamment sous un feu chaotique (…) il n’y a absolument ni gaz, ni eau, ni électricité. »

Les Russes tentent notamment depuis trois semaines, sans succès, de franchir la rivière Siversky Donets, au niveau du village de Bilohorivka. Dans l’Est, ils ne parviennent pas à faire de « prise significative », a estimé un responsable de la défense américain sous couvert d’anonymat.

La situation semble aussi avoir basculé autour de Kharkiv, deuxième ville du pays. Les forces russes ont dû se retirer de plusieurs localités au nord-est de la ville, selon l’état-major ukrainien. Mais, selon l’Institut américain pour l’étude de la guerre (ISW), « l’Ukraine et ses partenaires occidentaux ne disposent probablement que d’une fenêtre d’opportunité réduite pour appuyer une contre-offensive dans les territoires occupés » par la Russie. Vladimir Poutine « entend probablement annexer le sud et l’est de l’Ukraine à la Fédération de Russie dans les prochains mois ».